最成功的区块链公司 Ripple,是如何鍊成的?

作者: 时间:2020-07-16 分类:国际金融 评论:59 条 浏览:722

最成功的区块链公司 Ripple,是如何鍊成的?

Google 投资的 Ripple 最近又获得了 5,500 万美元 B 轮融资,这家公司採用区块链技术为全球大型银行解决金融交易问题。

新一轮融资投资者包括渣打银行、埃森哲风投、SCB Digital Ventures、泰国商业银行投资分部和日本知名金融集团思佰益控股;之前投资过该公司的多家创投,如 Google Ventures、A16Z 、IDG 等,也都参与了本次投资。截止目前,Ripple 共获得了 9,300 万美元融资。

而除了融资,Ripple 还宣布一些大型银行会加入其网路,其中包括渣打、西太平洋银行(Westpac)、澳洲国家银行、瑞穗金融集团、蒙特利尔银行金融集团和上海华瑞银行等。每家金融机构都在 Ripple 的网路中成功进行过转帐,并都在依据各自的使用场景开发商业化产品。比如,华瑞银行的主要产品会是帮助在美的留学生转帐。

最成功的区块链公司 Ripple,是如何鍊成的?

有这幺多银行做背书,Ripple 毫无疑问是目前最成功的区块链技术公司。

公司的主要业务是帮助银行让跨境支付更便捷,其核心产品则是 Ripple 协议。Ripple 协议本质上是一个实时结算系统,和货币兑换与汇款网路,它基于一个分布式开源网路协议、共识总帐(consensus ledger)和原生的货币 XRP(瑞波币)。

现在,一笔国际支付的完成往往需要数天,而且成本很高。Ripple 则表示,自己的技术能让银行在支付中减少 33% 的成本,数秒内即可完成交易。区块鍊是 Ripple 的技术基础,做为比特币的底层技术,这是一个大型的去中心化帐本,能记录每一笔交易,并储存在全球电脑网路中。

对于区块链,几乎成为共识的是,它能减少很多银行业务的成本。分析公司 Juniper Research 的一份报告指出,在安全的前提下,区块链系统能为交易结算等领域显着减少出错风险及核查时间。不少银行认为,区块链技术很适合用于汇款和证券交易。

银行很头疼的一项业务是大量但低价值的交易。对银行来说,这些交易成本很高,但利润低,因为转帐流程複杂但收取的费率没有大型交易那幺多。Ripple 则认为自己能让这类交易也有利可图。

另外,与比特币不同,Ripple 的帐本需要允许才能加入,即银行不用担心匿名方插足交易之中。而且 Ripple 的分布式帐本不需要使用自家的数位货币 XRP 就能运作。

最成功的区块链公司 Ripple,是如何鍊成的?

不过,Ripple 的成功也非一朝之事,公司正式成立一年后,才终于找到了第一位客户。Ripple 正式成立于 2012 年,当时在区块链技术上基本没有竞争对手,因为多数公司还只专注在比特币协议,用加密代码做为货币。而在之前还有漫长的酝酿期。

Ripple 协议的前身是 Ripplepay,在 2004 年由 Ryan Fugger 开发。在与老式的交易系统打交道后,Fugger 生出了新系统的想法。他最初想开发一个新的去中心化货币系统,允许个人及社群创造自己的货币。第一代系统 RipplePay.com 诞生于 2005 年,能透过全球网路为社群用户提供安全的支付服务。

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Chris Larsen

如果仅止于此,Ripplepay 可能也就局限在小範围。转机发生在 2012 年,当时名叫 Chris Larsen 和 Jed McCaleb 的两人向 Fugger 提出了一个新的数位货币理念,并在与 Ripple 社群资深成员讨论后,终于让后者让步,并在当年 9 月,三人共同成立的 OpenCoin。

McCaleb 是在之前的一年开始开发新版本的 Ripple 系统,它消除了比特币对中心化交易的依赖,使用了电力更少,而且能提高交易速度。Larsen 则是一位杰出的天使投资人及企业家,之前还曾创立过借贷服务公司 E-Loan和 Prosper,他也立马嗅出了新系统中蕴含的机遇。

OpenCoin 开发的新支付协议就是 Ripple 协议。它允许交易双方即时直接进行转帐,可以绕过传统代理银行系统的费用及时间,还支持任何货币,包括美元、欧元、人民币、日圆、黄金和航空里程等。2013 年 7 月,Bitcoin Bridge(比特币桥)诞生,它允许用户向比特币地址发起任何各类货币的支付。

也就是在这个时候,Google Ventures 和 A16Z 这样的知名投资机构也加入进来。2013 年 9 月,OpenCoin 正式更名为 Ripple Labs,Larsen 担任 CEO。

2014 年是 Ripple 逐渐丰收的一年。更名约一年后,它迎来第一位银行用户:德国网路银行 Fidor。Larsen 声称,「公司开发出了新的点对点透明交易流程,银行不再需要支付代理费」。再 4 个月后,它又获得两家美国银行对 Ripple 协议的支持,并在当年 12 月与全球支付服务公司 Earthport 开始合作。Earthport 的用户包括美国银行和汇丰银行,服务遍布 65 个国家。至此,Ripple 才逐渐受到认可。

Ripple 现在已经完成了 30 个试验项目,并与全球 top 50 银行中的 15 家有合作,其中包括瑞银与渣打,而有 10 家都处于商业化合作阶段。

Ripple 的 CEO Chris Larsen 表示,新融资主要用于全球扩张,而且随着网路设备增多,微小支付变得更频繁,Ripple 在其中会有更多机会。新一轮融资也让 Ripple 可以着手收购一些有技术实力的公司,从 2015 年下半年开始的资本寒冬也给了它一个机会。

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